PÉREZ JIMÉNEZ: “PREFIERO IRME ANTES QUE MATAR CADETES”

marcos

El general MarcosPérez Jiménez en el despachopresidencial deMiraflores. Siendo Coronel,había sido factorfundamental, junto al generalCarlos DelgadoChalbaudyRómuloBetancourt, del derrocamientodel general IsaíasMedina Angarita,en 1945.

El 23 de enero se recuerda la fecha del derrocamiento del régimen perezjimenista. El periodista y analista político, Manuel Felipe Sierra, ha escrito una biografía sobre esa etapa histórica que aparecerá en los próximos días en la colección “Biblioteca Biográfica Venezolana”, que coedita “El Nacional” y Bancaribe. Con carácter exclusivo publicamos el capítulo inédito que cuenta las horas finales que se vivieron antes de la huida del dictador. Hemos agregado algunas imágenes y leyendas que contribuyen a recordar aquel momento histórico.

MANUEL FELIPE SIERRA

La Junta Patriótica acelera los preparativos de la huelga general. Hay choques entre la policía y grupos civiles en Santa Rosalía, San Agustín, San Juan y la urbanización 2 de diciembre (hoy 23 de enero). En Miraflores, el general Marcos Pérez Jiménez se reúne con el general Llovera Páez y el coronel Pulido Barreto y hace una evaluación de la situación militar. La conclusión es que el fracaso del alzamiento de la aviación el 1º de enero y el aborto de la conspiración de la Armada han debilitado los planes golpistas. Sin embargo, queda una incógnita: el general Rómulo Fernández en el Ministerio de la Defensa y el Alto Mando Militar. En los cuarteles se habla que MPJ ha perdido el control de la institución. En la calle se respira un aire de desobediencia. La Junta Patriótica y el Comité Cívico- Militar afinan los operativos para el estallido. MPJ cita al coronel Pedro José Quevedo y los oficiales de la Escuela Militar y en compañía de Fernández y otros miembros del alto mando, expresa: “como ustedes podrán ver, señores oficiales, no hay ninguna desavenencia entre el Alto Mando Militar y yo. Tanto la situación del país como de las Fuerzas Armadas es de completa normalidad”.

marcos-perez-jimenezMás de 400 personalidades de la vida política y profesional ponen a circular un manifiesto llamando al restablecimiento de la democracia. Lo mismo hace la Asociación Venezolana de Periodistas y otros gremios profesionales. Al día siguiente, junto a Llovera Páez, Pulido Barreto y Casanova, Pérez Jiménez cita al general Fernández a una reunión de emergencia. Está en marcha el contragolpe. Pérez Jiménez lo recibe agitando su foete: “y usted quería que yo me fuera al exterior  y conspiraba contra mi autoridad. Yo le voy a demostrar a usted quién es el que manda aquí. Hoy mismo usted saldrá en una misión para el exterior”. Llovera Páez apresa a Fernández. Casanova lo traslada al aeropuerto de la Carlota y lo acompaña a Santo Domingo donde queda bajo la vigilancia de los esbirros del general Rafael Leónidas Trujillo. A la media hora, Llovera Páez comanda un pelotón de carros blindados M18 y dos compañías del batallón de la policía militar. Toma la sede del Ministerio de la Defensa en La Planicie y corta las comunicaciones. Procede a mencionar los oficiales leales a Fernández quienes son trasladados a Miraflores. Algunos son destituidos, otros detenidos y los que corren con mejor suerte, remitidos al servicio diplomático. Pérez Jiménez asume el Ministerio de la Defensa, Llovera Páez va al Ministerio de Comunicaciones y se reestructura el Gabinete. MPJ ordena llamar a Pedro Estrada. Pero ya es demasiado tarde.

El 14 circula otro manifiesto suscrito por profesionales universitarios que pide el pleno ejercicio de los derechos democráticos. Hay alarma de nuevo en la Marina de Guerra. El personal subalterno desacata a los comandos. Acuerdan hablar con el contralmirante Wolfgang Larrazábal y elaboran una orden de operaciones para tomar la base naval de Puerto Cabello. El Comité Cívico- Militar hace contacto con los insurgentes. El teniente José Luis Fernández prepara un plan para detener a MPJ en la inauguración de la Escuela Básica. La idea se descarta porque podrían ocurrir víctimas entre los cadetes y misiones extranjeras. La resistencia no cesa en el exilio. En Nueva York, Betancourt, Villalba, el empresario Eugenio Mendoza y Tomás Enrique Carrillo Batalla, se convierten en portavoces de la Junta 23enero12Patriotica[i]. Los exiliados en México, Costa Rica, Chile y Colombia preparan el regreso. Carrillo Batalla, logra reunir en un pacto histórico a Betancourt con el general López Contreras. Está en marcha el llamado a huelga general para el martes 21. Rafael Caldera, ahora asilado en la Nunciatura Apostólica, recibe el salvoconducto para viajar a Nueva York. Se concentran gestiones para la huelga de prensa. Los estudiantes y activistas de la juventud comunista toman los barrios más populosos. Se inician reuniones para hablar sobre la integración de una Junta de Gobierno. El lunes 20 Larrazábal acepta dirigir el movimiento insurreccional. Los volantes de la Junta Patriótica son escuetos: “La huelga general contra la tiranía es el martes 21”. Ese día no hay periódicos. Se intensifican las llamadas telefónicas para sumarse al paro. Las calles se tapizan con tachuelas. Hay tensión en el rostro de los caraqueños y compras nerviosas en los comercios. Guillermo Patricio Kelly, antiguo asesor de Perón, distribuye volantes firmados por la JP con un texto confuso y recomienda a la policía teñir de rojo el agua de las unidades antimotines para identificar a los manifestantes, según métodos utilizados en Argentina. A las 12 comienza el ruido de las cornetas y suenan las campanas. Cierran los negocios. El tráfico prácticamente desaparece. Varios autobuses son incendiados en el centro de la ciudad. La Guardia Nacional ataca a los activistas y caen los primeros muertos en los pasillos del Centro Simón Bolívar. El gobierno decreta el “toque de queda”.

encuentros4hEl miércoles 22, sorpresivamente, parece haber cambiado la situación. Se reinicia lentamente la actividad comercial. Tiende a normalizarse el tráfico. La activación de la resistencia en la calle se ha cumplido como estaba previsto pero no hubo la respuesta militar que se esperaba. El pueblo ha puesto nuevamente los caídos. Ya se cuentan más de 200 muertos y son miles los heridos. La JP discute la suerte de la huelga. Los oficiales de la Escuela Militar aseguran que la sublevación  será a las 6 de la tarde. Desde Puerto Cabello se anuncia la movilización de las naves. Larrazábal y los capitanes Azopardo y de la Rosa encabezan el alzamiento. En Nueva York, Enrique Tejera París comparte con Eugenio Mendoza. El empresario recibe la noticia de que será presidente de la Junta de Gobierno. Tejera llama a Betancourt y éste le pide que acompañe a Mendoza a Venezuela y que no salga del Palacio de Miraflores. Como veremos, cuando llega el 24, Mendoza será incorporado al igual que Blas Lamberti, como miembros civiles de la Junta. Sustituirán entonces a los coroneles Casanova y Romero Villate. La noche del 22 se declaró en rebeldía la Escuela Militar. Al frente están el capitán José Vicente Azopardo de la Armada, el capitán Felipe Párraga del Ejército, el teniente José Luis Fernández de la Aviación y el teniente Ítalo Brett Smith de la Guardia Nacional. Comprometen al director de la escuela, el coronel Pedro José Quevedo. En todo ello es decisiva la participación del coordinador del Comité Cívico- Militar, el farmaceuta Oscar Centeno Lusinchi. Pérez Jiménez llama varias veces a Quevedo y éste le dice que está comprometido ya con la rebelión. Romero Villate llega a la Escuela Militar y pregunta: “¿Qué pasa aquí?”. El teniente José Luis Fernández responde: “Aquí no pasa nada coronel, la escuela militar está en rebeldía contra el general Pérez Jiménez”.

MPJ y  Llovera Páez entienden que es la hora de tomar una decisión y que no es otra que abandonar el poder. Se prepara una junta de gobierno en la que estarían representadas todas las fuerzas, los coroneles Quevedo de la Escuela Militar, Romero Villate de la Aviación, Casanova del Ejército y Araque de la Guardia Nacional. MPJ propone para presidirla al general Hugo Fuentes por razones de antigüedad. Pero no se ha tomado en cuenta que la Marina tiene el control militar de la situación y que su comandante, el contralmirante Larrazábal, se ha pronunciado a favor del golpe. El coronel Simón Adolfo Medina Sánchez del Batallón Caracas presenta un plan para retomar la Escuela Militar. Pérez Jiménez lo revisa y comenta: “prefiero irme antes que matar cadetes”. Luego ordena a su asistente el mayor José Cova Rey preparar todo lo necesario para salir del país. En la madrugada del 23 “La Vaca Sagrada” surca el cielo de Caracas. Pérez Jiménez también huye con rumbo a Santo Domingo.


 

Artículos relacionados

3 Comentarios

  1. Francys Torres said:

    Excelente material, y muy explisito tambien. Felicitaciones..!

  2. domingo said:

    Lamentablemente en este país la gente sale a celebrar el 23 de enero, la caída del dictador, pero que caída si es lo único que ha servido en venezuela, sus obras aunque las avían dejado en el abandono no se cayeron ni se dañaron al extremo de caerse salvo el viaducto de la guaira que se daño por los ranchos de la democracia que estaban en sus bases, acaso el que esta de turno es ¿mejor?
    ojala de verdad llegue al 2025 a ver que queda del país sigue eternamente en el poder, ya basta de tirarle estiércol a MPJ que de haberlo dejado en el poder más tiempo en verdad que Venezuela habría sido otra porque muchos de los proyectos actualmente puestos en marcha fueron realizados por el equipo de MPJ. Y ahora quieren ganar indulgencias con escapulario ajeno…

  3. domingo said:

    Lamentablemente en este país la gente sale a celebrar el 23 de enero, la caída del dictador, pero que caída si es lo único que ha servido en venezuela, sus obras aunque las avían dejado en el abandono no se cayeron ni se dañaron al extremo de caerse salvo el viaducto de la guaira que se daño por los ranchos de la democracia que estaban en sus bases, acaso el que esta de turno es ¿mejor?
    ojala de verdad llegue al 2025 a ver que queda del país o sigue eternamente en el poder, ya basta de tirarle estiércol a MPJ que de haberlo dejado en el poder más tiempo en verdad que Venezuela habría sido otra porque muchos de los proyectos actualmente puestos en marcha fueron realizados por el equipo de MPJ. Y ahora quieren ganar indulgencias con escapulario ajeno…

Los Comentarios han sido cerrados.

Top