Ubaldo Jiménez: nace una estrella

Héctor J. Cruz

El 19 de agosto de 1965, el lanzador derecho Jim Maloney, de Cincinnati, otorgó diez bases por bolas a Chicago Cubs, y sin embargo ese día tiró un juego sin hit ni carreras.

Traigo el dato porque la noche del sábado, el naguero (de Nagua, República Dominicana) Ubaldo Jiménez dio seis bases por bolas a los Bravos de Atlanta, mientras se anotaba también juego sin hit, el primero en la historia de Colorado Rockies, y el cuarto para un pitcher dominicano.

Lo suyo fue una hazaña con características interiores especiales porque en los cinco primeros innings estaba descontrolado, haciendo un total de 83 lanzamientos, incluso sus 6 bases por bolas. A partir del quinto cambió de estilo de lanzar (el coach le dijo que limitara sus movimientos de piernas), en los cuatro actos restantes hizo 45 lanzamientos, y pudo retirar a los últimos 15 bateadores (del 5to. al 9no). Dice el reporte que solo hubo dos batazos fuertes, una jugada sensacional del jardinero central Dexter Fowler, en total hizo 128 pitcheos, y el último llegó a 97 millas. Después del juego aceptó una invitación a cenar de algunos compañeros, incluso de su receptor y compatriota Miguel Olivo, pero luego no pudo dormir. Se levantó a las 6:30 de la mañana y corrió 6.5 millas alrededor del hotel del equipo en Atlanta.

¿Ubaldomanía?

Este muchacho, que es especial como persona (muy educado y buena formación), nació en 1984, tiene 6 pies 4 pulgadas, y un corazón de auténtico pitcher.

Ha recibido consejos de mucha gente, incluso Pedro Martínez, a quien esperaba llamar para comentarle la hazaña. Está en su cuarto año completo con Colorado y en el 2009 firmó un pacto de 4 años y 10 millones de dólares. Este año juega bajo un salario de US$1.250.000, y en el 2012 ganaría US$4.2 millones.

El club tiene dos años de opción, otorgándole US$8.0 millones para el 2014. Su mejor año fue la pasada campaña con 15-12, y ahora lleva 3-0, 1.29, siendo candidato a ganar 20 juegos, si no hay lesiones pues le sobra calidad. Çreo que estamos viendo el nacimiento de algo que se llama Ubaldomanía…. Vamos a crear un nuevo ídolo del pitcheo, que tanta falta hace a los dominicanos ante la eventual partida de Pedro El Grande.

La comparación

Ubaldo Jiménez tiene record de 34-28 en sus primeros cuatro años, y, como podría convertirse en una estrella, echemos un vistazo a las marcas de Pedro Martínez y Juan Marichal para ese período en sus respectivas carreras.

Pedro, que empezó como relevo largo de los Dodgers en su primera temporada completa, tuvo record de 48- 30 para promedio de .615, mientras Marichal tuvo 62-31 para .645.. Desde luego, en el cuarto año, 1963, Marichal tuvo increíble record de 25-6, incluso su único juego sin hit, el 15 de junio ante Houston Colts 45… ¿ Estoy exagerando yo poniendo a Ubaldo en la ruta de estos dos grandes? Tal vez, pero a mí siempre me ha gustado su moción, su fuerza, su estilo de lanzador. Podría ser una estrella por mucho tiempo.

 
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