Jack Ma y Alibaba.com

alibabaAlibaba.com, fundada en 1999 por el conocido y visionario empresario Jack Ma, y con sede en la ciudad oriental de Hangzhou, al Suroeste de Shangai, es especialmente conocida por su página web, en chino y en inglés, que permite a compañías pequeñas y medianas encontrar clientes tanto en China como en el extranjero.

Si alguien puede pontificar sobre las PYME es Jack Ma, multimillonario empresario chino de 43 años que en 1999 creó el portal de comercio electrónico para empresas Alibaba.com junto a 17 amigos y que ahora tiene una de las fortunas más grandes del gigante asiático. La historia de Jack Ma es la prueba de que cualquiera puede ser exitoso si realmente lo desea.

 

La historia de Jack Ma —cuyo nombre verdadero es Ma Yun— es realmente asombrosa y, a juicio de muchos críticos, parece ser la versión moderna del cuento infantil Alí Babá y los cuarenta ladrones.

Nació al este de China,  en la ciudad de Hangzhou, en  una familia de clase humilde y se crió, junto a sus dos hermanos, con tantas limitaciones, que  a los trece años, tomó la decisión de comenzar a trabajar. Guía turístico, profesor e intérprete de inglés fueron algunos de los empleos que tuvo Jack antes de fijar sus ojos  en el ciberespacio, en el año 1995.

 

Su niñez y juventud

 

Los antecedentes de su familia posiblemente fueron peores que los de otros niños,  porque su abuelo tenía un terreno pequeño y era considerado como una especie de terrateniente antes de la Revolución China. Por esa razón, después de la revolución fue calificado como una mala persona, y eso les afectó a su padre y a él mismo, ya que la gente no los respetaba.

Su padre era fotógrafo. Siempre fue un hombre muy trabajador, y más tarde fue presidente de una asociación de artistas. Su madre ahora está retirada, pero cuando Jack era niño ella laboraba como obrera en una fábrica de relojes. Ninguno de los dos sabía ni el abecedario en inglés, pero él aprendió ese idioma por su cuenta.

Nunca fue un buen estudiante. Desaprobó los exámenes para entrar a la escuela primaria y a la secundaria, y tuvo que dar tres veces el examen de admisión para entrar a la universidad. Cuando vio que no podía ingresar a la universidad, buscó trabajo y fue rechazado en 17 entrevistas, nadie lo quería. Jack no tenía seguro  qué deseaba estudiar. Pensó en ser soldado, luego en ser policía. Finalmente, terminó siendo maestro de inglés y de comercio internacional.  Años después, algunos de sus alumnos fueron sus primeros socios en Alibaba.

La idea de crear el portal de comercio electrónico chino Alibaba.com, le llegó por casualidad, cuando tuvo que viajar a Seattle como intérprete para una delegación comercial. Un amigo le enseñó la Internet por primera vez. “Buscamos la palabra cerveza en Yahoo y descubrimos que no había ninguna información para China”, ha dicho. “Decidimos lanzar una página web”, obtuvo un préstamo de 2000 dólares y fundó China Pages, la empresa con la que inició sus primeras movidas en la red  para dar a conocer a las compañías asiáticas en el mercado global.

 

Jack Ma

Jack Ma

Sin embargo este inicio no fue fácil, en palabras de él mismo:

 Cuando quise entrar al negocio del comercio electrónico en 1998, la Internet recién estaba comenzando. Invité a 24 amigos a mi departamento y les hablé durante dos horas, pero ninguno pudo entender lo que hablaba porque ni yo me entendía. Al final votamos y los otros 23 dijeron que nos olvidáramos de eso. Yo fui el único que estaba de acuerdo con iniciar el negocio y que creía que esto iba a funcionar, así que insistí y seguí creyendo. Si uno quiere que algo funcione, es posible que nadie crea en ti, pero si uno lo cree, debe hacer que suceda. Una vez que la idea funciona, la gente dice que sí. Creo que la única forma de predecir el futuro es hacer que lo que uno desea suceda.

-Jack Ma CEO de AliBaba.com

 

Más tarde, trabajó para el Ministerio de Inversión y Comercio Foráneos y en 1999 fundó la compañía de comercio electrónico B2B Alibaba.com, dedicada al comercio electrónico entre empresas; es decir, de PYMES que compran a PYMES. Alibaba una compañía que comenzó con un capital de 60 mil dólares y 18 fundadores  y que hoy está valorada en varios miles de millones de dólares y cuenta con más de diez mil personas que prestan sus servicios en las sucursales de Hangzhou, Silicon Valley, Londres, Tokio y Latinoamérica.

Fuimos 18 fundadores y muchos de ellos eran mis alumnos. Un día les propuse hacer éste negocio  juntos y les pedí que en una mesa de mi casa pusiéramos todo el dinero que teníamos en nuestros bolsillos. Decidimos que nadie podía pedir prestado a su familia porque era bastante probable que perdiéramos el dinero. Reunimos US$60 mil y con eso empezamos.

 

Alibaba.com toma su nombre del cuento de las 1001 noches

 

“Es un nombre global, fácil de pronunciar, y todo el mundo lo asocia con el «ábrete sésamo» que te da acceso a los tesoros”, ha dicho Jack Ma.
Hoy, con 32 millones de usuarios, es el líder del comercio electrónico en China.

Sin embargo, no siempre fue así.

 “Yo llamo a Alibaba «1,001 errores»”, dice Jack Ma.

 “Nos expandimos demasiado rápido. Luego estalló la burbuja de las empresas punto com y en el año 2002 teníamos suficiente efectivo para sobrevivir  sólo 18 meses. No sabíamos cómo hacer dinero, así es que desarrollamos un producto para que los exportadores chinos encuentren compradores norteamericanos en la red. Este modelo nos salvó”.

Seis años después de su fundación, Jack Ma vendió  el 40% de su empresa a Yahoo, en mil millones de dólares. Desde ahí, este microempresario chino se convirtió en una leyenda.

Jack Ma se define a sí mismo como “un hombre ciego montado sobre un tigre ciego”. El tigre ciego es Alibaba.com, con más de 30 millones de usuarios y líder del comercio electrónico en China, y el hombre ciego y autor de la frase, su fundador, Jack Ma.

 “Comencé con US$ 2,000 prestados para fundar la empresa. No sabía nada de computadoras o e-mails. Nunca había tocado un teclado en mi vida. Por eso me llamo hombre ciego montado sobre un tigre ciego”, dijo en una entrevista a Inc.magazine. Hoy su fortuna está avaluada en US$ 1.1 billones.

Más que haber creado una página web que le permitiera a los pequeños y medianos empresarios chinos negociar sus mercancías con compañías de todo el mundo, Jack Ma desarrolló un nuevo modelo de intercambio comercial, en el que se eliminan todo tipo de intermediarios, con lo cual los consumidores resultan beneficiados por los bajos precios del producto final. El valor agregado está en que Alibaba actúa como un mediador en el que prácticamente todos los servicios son gratuitos.

Además de Alibaba.com, Jack Ma desarrolló dos sitios web: uno que propicia exclusivamente el contacto entre empresarios chinos, y otro llamado Taobao.com, que busca establecer el intercambio entre consumidores al detal, a modo de una subasta en línea. Este último le ha quitado el trono a EBay en el mercado de China, país que constituye el segundo en el mundo con mayor número de internautas. Además, la empresa de Jack Ma adquirió Yahoo! China, que juega un rol vital en el fortalecimiento del comercio electrónico en ese país.

 No tengo nada de especial. No tengo talento, soy un hombre ordinario. Lo único que tengo es suerte y mis amigos, pero nunca dejé mi sueño ni dejé de creer en que Internet podía ser una herramienta para que las PYME compraran insumos y vendieran sus productos, que es lo que hace Alibaba. Hoy me preguntan ¿cómo pudiste ser exitoso? Y yo les respondo que no sé, pero lo que sí sé es que, si yo pude tener éxito, entonces el 80% de los jóvenes de China también puede hacerlo.

Jack Ma CEO de AliBaba.com

 

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